AST SpaceMobile lupaa käynnistää LEO Constellation, mutta onnistuuko se?

Melek Ozcelik
AST SpaceMobile on tällä hetkellä selvästi taloudellisissa vaikeuksissa, ja monet ihmettelevät, voiko se lunastaa lupauksensa satelliittikonstellaation suhteen. Tekniikka

AST SpaceMobile on yksi uusista yksityisistä avaruusyrityksistä, joka suunnittelee tarjoavansa meille laajakaistainternetiä avaruudesta. Ensimmäisen satelliitin, BlueWalker3:n, on tarkoitus laukaista kesällä 2022. Tätä laukaisua on kuitenkin viivästynyt jo useita kertoja, joten ei ole aivan selvää, kuinka AST aikoo toteuttaa kunnianhimoiset tavoitteensa.

Teknisten viivästysten lisäksi AST:n toimintakulujen kasvaessa on kysymys rahasta. Yritys on investoinut 56,7 miljoonaa dollaria BlueWalker3:n kehittämiseen ja odottaa saavansa 10-12 miljoonaa dollaria lisää. Päätettyään kolmannen vuosineljänneksen käteisellä 360,4 miljoonalla dollarilla näyttää siltä, ​​ettei yhtiöllä ole varoja eikä aikaa tuottaa ja laukaista 20 satelliittia vuoden 2022 lopulla, kuten luvattiin. Vai onko se?



Sisällysluettelo



SpaceMobilen suunnitelmat ja sen kustannukset

AST SpaceMobile on kunnianhimoinen projekti, joka haluaa hyödyntää avaruusteknologiaa tarjotakseen ylivertaista asiakaspalvelua. Ajatuksena on luoda LEO:hon satelliittikonstellaatio, joka tarjoaa laajakaistaisen matkapuhelinverkon, johon pääsee suoraan tavallisista matkapuhelimista. Tätä tarkoitusta varten yhtiö suunnittelee luovansa 214 suurta LEO-satelliittia, jotka toimivat 16 kiertoradalla. AST on kuitenkin valmis aloittamaan pienestä – vain 20 laitteella, jotka tarjoavat palveluita 49 maassa.

The AST SpaceMobile hankkeen täysimääräisen toteuttamisen kustannukset ovat yhtä kunnianhimoiset ja niiden arvioidaan nousevan 2 miljardiin dollariin. Hankkeen toteuttamisen ensimmäisen vaiheen arvo on tällä hetkellä 300 miljoonaa dollaria. Tässä vaiheessa ei kuitenkaan ole selvää, pystyykö yritys varmistamaan riittävän rahoituksen.



Onko AST:lla tarpeeksi rahaa?

Tällä hetkellä näyttää siltä, ​​​​että AST SpaceMobile -projektilla ei mene niin hyvin taloudellisesti. Vuoden 2021 ensimmäisellä puoliskolla AST:n osakkeenomistajat kärsivät ennennäkemättömistä 31,5 miljoonan dollarin tappioista, mikä on valtava kontrasti viime vuoden vain 9,9 miljoonan dollarin tappioille.

Yhtiön tappioiden lisäksi kasvavat myös AST:n toimintakulut. Itse asiassa viime kuukausina nämä kulut ovat kaksinkertaistuneet 25,1 dollarista 54,3 miljoonaan dollariin. Ellei yritys ala tuottamaan tuloja, nämä tappiot kasvavat edelleen hälyttävästi.

Jo nyt näyttää siltä, ​​että AST:n kassavirta pienenee 72,2 % vuodessa. Tietenkin AST onnistui saamaan 462 miljoonaa dollaria julkisuuteen SPAC-sopimuksella, mutta ei ole aivan selvää, kuinka kauan nämä rahat kestävät - varsinkin kun otetaan huomioon, että vain projektin toteuttamisen ensimmäinen vaihe ei ole paljon sitä pienempi.



Huono taloudellinen tilanne ei voi muuta kuin vaikuttaa AST SpaceMobilen osakkeisiin ja osakkeiden arvoon. Hinta on jo kerran saavuttanut 6,96 dollarin pisteen, ja äskettäin sitä vaihdettiin noin 8 dollariin osakkeelta. Helmikuussa tämä luku oli vielä 25,37 dollaria, joten kurssi on myös hälyttävä. Ellei yritys pysty todistamaan teknologiaansa, osakkeenomistajien riski ei pääty mihinkään.

Selviääkö yritys?

AST:n selviytymisen kannalta välttämättömän teknisen kapasiteetin todistaminen näyttää olevan suurin haaste, jonka yritys kohtaa tällä hetkellä. AST SpaceMobile, joka tunnettiin aiemmin nimellä AST & Science, kiinnitti huomionsa suurempien satelliittien rakentamiseen vuonna 2019, vuosi sen jälkeen, kun hän hankki NanoAvionicsin enemmistön. Yrityksellä on vakiintunut maine nanosatelliittien kehittäjänä, mutta AST SpaceMobile -projektissa on kyse paljon suurempien avaruusalusten rakentamisesta. Yhdelläkään yrityksistä ei ole tarpeeksi teknistä kokemusta suurten avaruusalusten rakentamisesta, mikä saattaa olla yksi AST:n tämänhetkisten taloudellisten ongelmien tärkeimmistä syistä.

Teknisen kokemuksen puutteen lisäksi on kysymys lisenssistä. BW3-satelliitin on tarkoitus laukaista kokeellisella lisenssillä, joka on edelleen kesken. Papua-Uusi-Guinea myönsi AST:n tähdistölle luvan, mikä aiheutti vain lisää asiantuntijahuolia. Voittoa tavoittelematon TechFreedomin mukaan AST:n suunnitellulla kiertoradalla toiminnan odotetaan ylittävän 10 miljardia dollaria, kun taas Papua-Uuden-Guinean koko valtion budjetti on vain 6 miljardia dollaria. Joten vastuun ottaminen sellaisista lisensseistä vaikuttaa ennenaikaiselta.



NASA on myös ilmaissut huolensa sen jälkeen, kun AST pyysi FCC:tä hallitsemaan tulevaa 720 kilometrin korkeudessa olevaa satelliittikonstellatiota. NASAn satelliittiryhmät ovat jo aktiivisia alueella, ja AST:n asiantuntemuksen puutteen vuoksi NASA on huolissaan törmäysriskeistä.

Johtopäätös

Kaikki nämä riskit ja viiveet mielessä voidaan vain toivoa, että AST SpaceMobile -projekti ei ole vain uusi kupla, joka jättäisi sen sijoittajat rikki. Yrityksen on kuitenkin osoitettava, että se pystyy tuottamaan tuloksia ennen kuin se toivoo houkuttelevansa lisäinvestointeja, joita AST selvästi tarvitsee juuri nyt. Valitettavasti se on toistaiseksi ollut enimmäkseen puhetta ja vähän bisnestä.

Jaa: